Fotografía seleccionada FOTCIENCIA 17

Título: El tercer elemento

Autor: Antonio Luis Martínez Cano

Descripción: De todos es conocido que el agua y el aceite “no se llevan bien”, que no se mezclan. La explicación tiene que ver con la estructura molecular de los líquidos. El agua es un líquido polar, sus moléculas se comportan como si fuesen un imán, con un polo negativo y otro positivo. Sin embargo las moléculas de aceite carecen de estas cargas y por tanto es un líquido apolar. En la fotografía podemos observar dos elementos: agua y aceite. Y como en muchas ocasiones, lo que no se ve es lo más importante, lo que ha hecho posible esta imagen. Aunque las gotas están en contacto unas con otras y se puede observar cierta presión entre ellas, no se produce la unión entre ellas debido a la existencia de un tercer elemento: el jabón. El jabón es el compuesto químico resultante de hacer reaccionar un ácido graso con un álcali. Este dispone su parte lipófila hacia el aceite y su parte hidrófila hacia el agua, de forma que sus moléculas “encapsulan” el aceite y gracias a esta disposición el agua puede arrastrar y limpiar el aceite. Hoy en día, las aplicaciones de los jabones son cada vez más abundantes, además de la limpieza, también se utilizan como biocidas, humectantes, mejoradores de flujo y otras muchas.